American dream  




How the American Dream Has Changed Over

Gale Student Resources in Context, 2016


The beginnings of the idea of the American Dream can be traced to the Founding Fathers, who declared their independence from England because of their belief in unalienable rights. Those men believed people inherently possessed the rights to life, liberty, and the pursuit of happiness. They created a country where people could break free from class restrictions and pursue the life they chose
despite the circumstances of their birth. In time, writers dubbed this idea the American Dream, but people’s definition of the American Dream has changed greatly over time.

The term American Dream is often traced back to James Truslow Adams, a historian and author. In1931, as Americans suffered through the Great Depression, Adams wrote a book called The Epic of America in which he spoke of “a land in which life should be better and richer and fuller for everyone, with opportunity for each according to ability or achievement ... regardless of fortuitous circumstances of birth or position.” In the beginning, the American Dream simply promised a country in which people
had the chance to work their way up through their own labor and ingenuity. Immigrants fled the  entrenched class restrictions of their homelands for the United States in the hope of obtaining land angaining religious and other freedoms.
Revolutionaries fled England in search of freedom. This promise of a better life attracted people from all over the world to the United States. They came to America ready to work hard.

Evolution of the American Dream
Colonial America saw the dream realized in the interaction among classes. People of the time wrote about the new experience of equality. Employees could speak openly to their employers and believed that with dedication they could improve their status. During westward expansion, the American Dream led many to race for land and live rugged lives on the frontier. By nature of their hard work, they could set down roots on a piece of the expansive land open to homesteaders and pioneers. This idea of the
American Dream was rather competitive and individualistic—people fought others to own a piece of land for themselves. In the early twentieth century, Americans discovered a shared dream in which citizens worked together to make life better for the American masses. Franklin Delano Roosevelt’s (FDR’s) New Deal programs promised safe, healthy futures for every American—a new
understanding of the American Dream.
Many people who encouraged Americans to get involved in World War II did so believing that people all over the world deserved their chance to realize the American Dream. Participating in the war allowed Americans to put their national concept of idealism on display for the world. Americans fighting in the war were fighting for the preservation of the American Dream, which was summed up by FDR as the possession of four essential freedoms: freedom of speech, freedom of religion, freedom from
want, and freedom from fear. People who could feed their families, keep them safe, worship as they pleased, and say how they felt were living the American Dream, he said. After World War II, men returned from the war with a new American Dream in mind. Americans fantasized about homes filled with happy families who vacationed every summer. Veterans used the GI Bill to obtain low-interest mortgages on homes, resulting in a building boom and the creation of
suburbs across the United States. The American Dream became closely tied to home ownership, and the American marketplace filled up with products to help improve life at home.The American Dream transformed into an ideal that relied on people being able to afford all the modern accessories: cars, television sets, and college educations for one’s children. Television greatly helped define the American Dream as the acquisition of material goods. Americans dreamed of living ideal lives like those portrayed in shows such as Leave It to Beaver and Father Knows Best.
Many Americans fueled their purchase of the new American Dream with credit cards, a choice that eventually affected the state of the American Dream.

The Modern American Dream
As more people used credit to purchase goods, Americans accrued a lot of debt. Keeping up with the American Dream was growing into a costly endeavor. People still strived for lives like the ones they saw on television. Those televised lives were becoming increasingly extravagant and unrealistic, however. Furthermore, saving was no longer necessary. The American Dream could be purchased on credit.
Then the mortgage crisis of the early twenty-first century caused many people to lose the lives they had worked so hard to achieve. In his inaugural speech, President Barack Obama spoke of the reversal of the American Dream. He was referring to the many people who were losing their homes. President Obama suggested many young people no longer believed they could have better lives than their parents, but that the American Dream did still exist—the problem was in our understanding of it.
According to a survey from the Center for a New American Dream, 78 percent of people considered personal freedom extremely important in their vision of the American Dream. At the opposite end, 23 percent considered achieving affluence as very important. However, a shrinking American middle
class has resulted in 48 percent of millennials (those aged eighteen to twenty-nine) in 2015 thinking
that the American Dream is dead, according to the Washington Post. Millennials believe that it has become harder for them to get ahead, and that surpassing their parents’ success has become muc more difficult.
This idea stems from the research indicating that the middle class, the segment of the population that drives the American Dream, has been shrinking steadily over the past four decades. According to the Pew Research Center, the middle class is no longer America’s economic majority; it is exceeded by the number of people in the economic tiers above and below it. The center reported that in 2015,120.8 million adults were in middle-income households, while 121.3 million were in upper- and lower-
income households combined. The center found that the wealth gap between middle- and upper- income families increased sharply in the past thirty to forty years. Upper-income families, which had three times as much wealth as middle-income families in 1983, had seven times as much wealth as
middle-income families by 2013. In 1971, 61 percent of adult Americans were in the middle-income tier; in 2015 that number decreased to 50 percent.
Many people speculate that the American Dream has become something few can attain. Owning land is no longer the dream. Owning a home is no longer the dream. Even having a good life is no longer the dream. Instead, many people strive to own the most expensive vehicles, the largest homes, the most stylish clothes, and so on. Under this definition, the American Dream can be possessed by only a few citizens.
As a result of this new definition, the American Dream is more difficult to see in action. Because of the recession, many Americans have struggled just to keep their families fed. Furthermore, the best schools and other amenities seem to be attainable for only the wealthiest citizens. Many Americans must prioritize needs because they cannot afford as much as they once had.
The contradiction in this belief that the American Dream is no longer possible is that Americans have more now than they have ever possessed before. If people fear that the American Dream is dead, it is because the concept has changed from the idea that everyone can improve their life through hard work to the idea that everyone can become a millionaire through virtually no work. The American Dream as first conceived, however, is still possible. While people often must strugg
le, they are not
sentenced to stay at that same station forever. They have the right to strive for more






Il sogno e il danaro


Giovanni De Sio Cesari


 Il  sogno

L’America è stata ( ma lo è ancora?) il sogno di tutto il mondo
Alla  base della statua della liberta sono scolpite queste parole   tratte da una poesia :

“Keep, ancient lands, your storied pomp!” cries she
With silent lips. “Give me your tired, your poor,
Your huddled masses yearning to breathe free,
The wretched refuse of your teeming shore.
Send these, the homeless, tempest-tost to me,
I lift my lamp beside the golden door!”

( inglese un po aulico: riporto traduzione)
«Tenetevi, o antiche terre, la vostra vana pompa - grida essa [la statua] con le silenti labbra - Datemi i vostri stanchi, i vostri poveri, le vostre masse infreddolite desiderose di respirare liberi, i rifiuti miserabili delle vostre coste affollate. Mandatemi loro, i senzatetto, gli scossi dalle tempeste e io solleverò la mia fiaccola accanto alla porta dorata.»

Quello che è scolpito si è effettivamente realizzato nella citta che indica: New York è la capitale dell’America ma anche in qualche modo del mondo intero ma la sua popolazione è composta solo in parte infinitesimale dagli antichi coloni inglesi e per il 98 % dai discendenti dei poveri immigrati provenienti da tutto il mondo.
In nessun paese del mondo era concepibile qualcosa del genere: mi pare emblematicamente il segno della realizzazione dell’american dream  

Gli immigrati, pure essendo dei contadini, non andarono a coltivare la terra che è restata ancora tuttora ai  primi colonizzatori anglo sassoni . Appena arrivati sul molo i migranti venivano avvicinati da persone che offrivano loro un lavoro nella industria, il peggiore naturalmente, ma poi passavano a quelli migliori fino a che potevano.
Quindi nasceva l’idea che chi restava povero era uno che non voleva lavorare idea che ritroviamo tuttora diffuso in America
Si stava meglio comunque anche perché la fame  che attanagliava tutto il mondo agricolo europeo, in America non è mai esistita per l’abbondanza delle terre e la scarsità della popolazione.
Anche gli schiavi neri mangiavano certamente molto meglio dei contemporanei contadini italiani.

Riprendendo una celebre espressione di Lenin la gente vota con i piedi nel senso che va dove ritiene di poter stare meglio: si può dire tutto  quello che si vuole  ma i fatti sono fatti.  Il muro di Berlino era la cartina al tornasole fra capitalismo e comunismo: tutti cercavano di varcarlo per andare nel primo e lasciare il secondo : questo significava che, chiacchiere a parte, nei fatti, il primo era molto migliore del secondo
Analogamente da ogni parte del mondo masse di migranti cercavano di andare in America e il che significa che questo era considerato il miglior posto del mondo , chiacchiere a parte: (quasi) nessuno faceva il commino inverso , pochi tornavano indietro se non gli anziani per ritrovare i posti della propria giovinezza.

Per gli Italiani all’inizio del 900 ci andavano per qualche tempo per fare un pò di soldi e poi si tornava (bird of passage, si diceva) poi ci si restava a prezzi di grandi sacrifici e difficoltà. Tutto  questo non sarebbe avvenuto se il sogno americano  fosse stato solo una illusione, un incubo come qualcuno dice: chiacchiere contro i fatti, direi io Analogamente tanti ricordano i bei tempi antichi ma poi veramente qualcuno vorrebbe tornare a viverci in quei tempi ?

 Se fosse stato  possibile, non dico emergere, ma almeno avere una vita dignitosa nel proprio paese allora non ci sarebbero state folle sterminate di migranti che con i piedi dicevano che un certo paese è preferibile malgrado immense difficolta


Ovviamente essere molto più ricco della media è sempre una eccezione per definizione  il fatto è che a questa eccezione in America potevano aspirare tutti mentre nella vecchia Europa era molto più difficile ( non impossibile) perché la stratificazione sociale era molto più forte e antica: chi nasceva contadino non diventava possidente
I Kenendy, i Cuomo, i Biden erano poveri migranti che sono diventati ricchi e potenti realizzando l’american dream : in Europa sarebbe stato molto più difficile
Se le buone condizioni , la prosperità ( non la ricchezza) fosse stato solo un mito ci sarebbe stata una delusione generale ; vedo invece che gli immigrati parlano di una realtà non di un mito.


Valore dell’ economia

 Il problema essenziale dell’amercan way of life che rende possibile l american dream è il posto essenziale dato al successo economico sul quale quindi è necessario soffermarsi.
I proprietari terrieri europei affettavano gran disprezzo per i soldi che avevano in abbondanza fornito dal lavoro dei poveri. E cosi avveniva anche in America fino all'800. Quelli che proclamarono la liberta e i diritti dell’uomo era proprietari di piantagioni coltivate da schiavi, una copia del latifondo europeo ma molto, molto più brutto
Poi nell’800 nel nord e nell’ est nacque lo spirito imprenditoriale simile a quello mercantilistico dei comuni, delle repubbliche marinare, delle Fiandre, della Lega Anseatica del passato. In pochi decenni si ebbe uno sviluppo meraviglioso, gli USA divennero la prima economia mondiale e milioni di immigrati arrivarono da ogni dove raggiungendo un benessere mai prima sognato e alcuni pochi anche una ricchezza smisurata: questo è il sogno americano
E vero che nell’etica il danaro non conta, anzi visto con sospetto ma nel mondo socio economico è la misura del successo personale e la condizione del benessere generale: se non si produce ricchezza non la si può distribuire
La povertà francescana è cosa bella se si vuol raggiungere il paradiso ma i soldi servono se non vogliamo sentir piangere i nostri bambini per la fame e per il freddo

Il maggiore valore dato al guadagno nasce pure esso da un ideale etico di vita attiva ed operosa ( spesso si dice connesso con il calvinismo) e comunque non è incompatibile con valori etici
Anche termini come  business e job hanno un valore etico che non si ritrova nella traduzione italiana di affari e lavoro : ricorda piu “ora et labora ” dei Benedettini


Dal punto di vista etico esistenziale si può preferire una dignitosa povertà all’accumulo di ricchezza: pero dal punto di vista socio economico se ciascuno si accontenta del poco che ha l’economia non si sviluppa e la miseria dei molti rimane
Molti eticamente condannano il consumismo: pero noi costatiamo quello che succede con la pandemia: se la gente si limita al necessario  molti non hanno nemmeno piu il necessario


Talvolta  ricompare l’ idea della incompatibilità fra benessere e valori
Ma non è che se uno riesce nel lavoro, allora non ha ideali, moralità , spiritualità .
Anche fra le persone che godono del benessere sono presenti il bene e il male, l’egoismo e l’altruismo come dovunque. E vero che alcuni per dedicarsi a una causa rinunciano al benessere e spesso anche alla famiglia ( povertà e castità francescana) ma sono sempre una eccezione

Il fatto è che per motivi storici In Europa spesso si considera la ricchezza una colpa (sfruttamento del povero) mentre in America invece la colpa è la povertà (mancanza di impegno ,)
Ambedue le concezioni mi sembrano però unilaterali e sempliciste anche se dipendono da diverse contesti socio economici

Non si puo  dire che gli americani non abbiano valori o ideali anzi è comune constatazione che la politica americana sia influenzata da ideali molto piu di quella europea e di ogni altro paese

Ovviamente in America vi è anche il male, l egoismo, scandalose differenze economiche, addirittura la fame e molte altre cose brutte come dovunque nel mondo


Tutto questo non significa che il modello americano debba essere considerato il migliore del mondo: io preferirei ad esempio quello scandinavo o dell’Europa del nord. Noto che da quei paesi da più di un secolo non si emigra più nelle Americhe Qui la gente con i piedi non vota più per l America



Un confronto viene fatto sempre secondo un determinato criterio
La Somalia è superiore all’Italia in base al valore della compattezza della famiglia,
l’Italia è superiore all’America per le bellezze storiche artistiche e per le specialità culinarie ( e chi ne dubita? )
Parlavo del confronto fatto "con i piedi" , nel senso della preferibilità della gente per un certo posto: i Somali vengono in Italia, gli Italiani in America ma raramente avviene il contrario.
Ora se confrontiamo Europa e America si vede che la emigrazione dal nord europa in america si è fermata spontaneamente 150 anni fa mentre dal sud ed est europa è stata fermata solo dalle leggi USA

Ricordo che nella II guerra mondiale in America gli italiani furono confinati ma non i Tedeschi perchè ormai americanizzati da tempo
Le conclusioni logiche mi sembrano evidenti

Io personalmente essendo da sempre socialista ( democratico) preferisco il modello Europa e credo che la attuale crisi del mondo avanzato sia dovuto ad eccesso di liberismo ma questo non significa che io non comprenda anche le ragioni dei liberismo (americano)

Quindi il sogno americano non era fantasia e propaganda ma una realta concreta , chiacchiere a parte: il problema concreto è il PERCHE non il SE

 La questione vera è se lo è ancora: l’America è ANCORA il paese delle opportunità, esiste ANCORA l american dream

oppure anche quel tempo è passato, come passa ogni cosa e la mobilità sociale americana si è allineata a quella europea? la Cina ha fatto un balzo eccezionale in avanti ma gli USA sono in decadenza o meno
Io sento pareri opposti